挺好玩的小遊戲,娛樂之餘還能認識地理,常常自以為很確定的點下位置才發現答案完全不在那附近。小的目前只到Level 5(趴),如果是常出國遊玩或對地理有興趣的人應該會愛不釋手吧,怎麼樣,來試試自己的地理IQ吧:)

(點圖即進入小遊戲網站)

 

如今在互聯網上最火的一款遊戲,其技術含量卻與高中生的社會學科測試相差無幾。
                                                                               
這是一款名為《旅行者IQ大挑戰》(Traveler IQ Challenge)的免費遊戲。遊玩家在一張二維地圖上尋找金沙薩、莫斯科或其他城市及景點的所在位置,然後根據答題的速度和準確度來評分。怎麼看這都不像是款會大受歡迎的遊戲。但Expedia Inc.旗下的旅遊網站TravelPod出於營銷目的在6月份推出這款小遊戲以來,其每個月的在線玩家人數已經突破400萬,其中甚至包括Facebook之類流行社交網站的用戶。
                                                                               
《旅行者IQ大挑戰》在業內被稱作“休閒”遊戲,像卡片遊戲和謎題遊戲也屬於這種類型,其特點是開發成本低,易於上手,畫面也不像為Xbox 360等遊戲機開發的新遊戲那般絢爛華麗。而另一方面,隨著全球衛星定位系統(GPS)導航設備及Google Earth等新技術的應用,人們對地理知識又開始感興趣起來,於是便有了《旅行者IQ大挑戰》的成功。Google Earth是谷歌公司(Google Inc.)推出的一款電腦軟件,用戶可以在地球的三維模型上進行地理搜索。
                                                                               
美國遊戲發行商電子藝界(Electronic Arts Inc.)的首席執行長約翰‧里奇泰洛(John Riccitiello)稱,我已經沉溺於這款遊戲難以自拔。他表示,自己的全球排名一度到過第11位,而隨著越來越多的人開始玩這款遊戲,他的排名已經掉至第204,184位。這位每年
行程達17.5萬公里的高管稱,一旦某樣東西真正流行起來,你才知道自己有多麼弱智。
                                                                               
這款遊戲的創意來自TravelPod網站創始人、加拿大程序員盧克‧萊維克(Luc Levesque)玩的一種遊戲。當32歲的萊維克坐火車橫越土耳其,或驅車去玻利維亞偏遠的鹽沼旅遊時會時不時與同伴玩一種單詞接龍遊戲,規則是用頭一個國家或城市地名的第三個字母作為下一個地名的開頭字母。
                                                                               
今年5月份Facebook開放其網站,允許數量龐大的用戶在個人網頁上公佈獨立軟件開發者製作的遊戲、音樂和其他簡單的應用軟件。於是萊維克便有了製作一款在線地理知識遊戲的想法。他聘請了兩名軟件開發人員用三週時間製作了這款遊戲。雖然他沒有透露成本幾何,但一般情況下的報酬應該不到3萬美元。
                                                                               
萊維克製作這款遊戲的初衷是想引導用戶登錄他的網站TravelPod.com。這個網站是靠廣告收入維持運營,旅遊愛好者可以在網站建立博客來記錄自己的旅行。萊維克稱,網站的註冊人數和點擊量大幅增長。他表示,最終有可能通過遊戲直接投放廣告。目前已有超過160萬人在Facebook的網頁上安裝了這款遊戲,不過大部分玩家都是從其他網站上下載的,就連哥倫比亞廣播公司(CBS Corp.)的“驚險大挑戰”(The Amazing Race)節目網頁也提供這款遊戲的下載。
                                                                               
《旅行者IQ大挑戰》按照由易到難的順序,一開始會讓玩家用10秒鐘左右在地圖上找出倫敦之類的比較知名的城市或景點﹐很快接下來的提問會越來越難﹐例如找出土庫曼斯坦的首都阿什哈巴德(Ashkabat)。然後遊戲會告訴玩家自己的答案離城市的實際地點偏離了多少,並給予相應的評分,偏差越小則得分越高。
                                                                               
廣告經常週遊世界各地的舊金山律師安德魯‧布里奇斯(Andrew Bridges)表示﹐這款遊戲和其他的幾種新技術手段調動起了他對千里之外地點的好奇。他表示,想看看自己在Google Earth上能用多快的時間找到雅典衛城之類的某處名勝,這是件好玩的事情。
                                                                               
堪薩斯城大學(University of Kansas)地理學者傑羅姆‧多布森(Jerome Dobson)雖然沒玩這款遊戲。但他認為,數十年來地理課在美國學校教育中的份量不斷下滑,而包括這款遊戲在內的新科技手段有助於推動地理學科的復興。像氣候變暖、全球化和伊拉克戰爭之類的事件,也在喚起人們對遙遠地區的興趣。身為美國地理學會(American Geographical Society)主席的多布森引用美國知名作家安布魯斯‧畢爾斯(Ambrose‧Bierce)在第一次世界大戰的話稱,戰爭就是上帝讓美國用來學會地理的。美國地理學會
是一個由地理學者和地理愛好者組成的團體。
                                                                               
但研究表明,讓美國普通大眾提高地理知識還很有長的路要走。美國國家地理學會(National Geographic Society)去年初組織的一項調查顯示,美國18歲至24歲的青年成人只有一半能在地圖上找出紐約所在,60%的人在中東地圖上找不到伊拉克。
                                                                               
《旅行者IQ大挑戰》還會定期公佈關於地理知識的各類成績排行榜。至少本週更新之前,在Facebook上玩此遊戲的人中﹐平均地理IQ最低的單位是印度高科技行業咨詢公司──塔塔咨詢服務公司(Tata Consultancy Services)。該公司駐美國發言人邁克‧麥克白(Mike McCabe)在一封電郵中稱,這項統計很“有趣”。他表示,公司會在培訓員工時考慮這點。但他稱,相對於地理知識,公司更重視工程技能,以及對公司及客戶文化的總體理解。

 

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